El cerebro durante el sueño

El sueño ya no se considera simplemente el tiempo que permanecemos dormidos, sino un estado dinámico caracterizado por niveles cambiantes de actividad eléctrica y por el ir y venir de sustancias químicas en distintas regiones del cerebro. La clave de esa dirculación son dos estructuras diminutas situadas en el hipotálamo, en la parte profunda del cerebro.

Dormirse

El sueño depende de un agregado de células del tamaño de una cabeza de alfiler denominado núcleo preóptico ventrolateral (NPVL). La acumulación de una sustancia llamada adenosina a lo largo del día hace que el NPVL envíe a las áreas del cerebro una señal para que detengan la producción de histamina y otras sustancias químicas que nos mantienen despiertos.

Despertarse

El despertar lo inicia el principal reloj biólogico del organismo, situado en el núcleo supraquiasmático (NSQ). Como respuesta a la luz, el NSQ genera una señal que desactiva el NPVL.

Fases del sueño

– Fase 1 (sueño ligero): podemos despertarnos y volvernos a dormir fácilmente.

– Fase 2: las ondas cerebrales se vuelven más lentas, con episodios ocasionales de ondas más rápidas.

– Fase 3: es el sueño profundo, con ondas cerebrales extremadamente lentas.

Varios períodos más activos del sueño REM (movimiento ocular rápido) jalonan las diversas fases. En estos períodos, el ritmo cardíaco y la respiración se aceleran, y aparecen la mayoría de los sueños.

Published in: on 5 agosto, 2010 at 1:29 PM  Dejar un comentario  

El largo camino del ITER

La fusión nuclear como fuente de energía

En el marco de un mundo enfrentado a una crisis energética y a los efectos del calentamiento global, no parece descabellada la fuerte apuesta que siete socios internacionales están realizado para conseguir una fuente de energía barata, poco contaminante y prácticamente inagotable. Nos referimos al ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), un reactor experimental en forma de Donut (basado en la tecnología rusa conocida con el nombre de tokamak) que se está construyendo en la ciudad francesa de Caradache, muy cerca de Marsella, y en cuyo proyecto participan la Unión Europea, Estados Unidos, Japón, Corea del Sur, India, China y Rusia.

La edición española de National Geographic tuvo la oportunidad de visitar recientemente los terrenos donde el ITER tomará forma (28 metros de diámetro, 29 de altura y unas 23.000 toneladas de peso) para demostrar que la obtención de energía a partir de la fusión nuclear es posible desde un punto de vista científico y tecnológico. De hecho, el reactor británico JET ya lo probó hace unos años, aunque sólo consiguió un pico de 16 megavatios durante apenas un segundo. El ITER, en cambio, pretende alcanzar una producción de 500 megavatios (el equivalente a lo que genera una planta eléctrica media) a partir de una energía suministrada de 50 megavatios, y deberá prolongar el tiempo de fusión hasta 500 segundos para que sea viable conectar un reactor de este tipo a la red comercial. Este ambicioso proyecto costará 10.000 millones de euros, que se invertirán a lo largo de 40 años, y culminará con la construcción del reactor DEMO, donde se harán las pruebas definitivas. Una fuerte apuesta, sin duda alguna, que, de cumplir las expectativas, abriría las puertas a una nueva planificación energética.

La fusión nuclear consiste en reproducir lo que de manera natural sucede constantemente en el seno de las estrellas, como el Sol. En el astro rey se fusionan átomos de forma permanente, produciendo una energía descomunal. Allí la temperatura media es de unos 12 millones de grados y las fuerzas gravitacionales son 28 veces menores que en nuestro planeta. Para conseguir lo mismo aquí en la Tierra, la temperatura que debe alcanzarse en el reactor tiene que superar los 100 millones de grados. La explicación teórica es sencilla: se introducen átomos de deuterio y de tritio en el reactor y se provoca su fusión tras conseguir esa elevada temperatura. ¿Por qué deuterio y tritio? En primer lugar porque son átomos ligeros, con menor carga de repulsión y, por lo tanto, más fáciles de fusionar. Y en segundo lugar porque son fáciles de conseguir. El deuterio es un elemento que se encuentra en todos los océanos del mundo en grandes cantidades: es abundante y barato. Por el contrario, el tritio no existe en la naturaleza; es un elemento radioactivo con una vida media de 12 años, y por lo tanto no permanece en el medio lo suficiente como para acumularse.

¿Generará residuos una planta de fusión nuclear? Sí, los generará, pero en cantidades mínimas y su vida será corta. Como dice el español Carlos Alejaldre, uno de los seis subdirectores de este ambicioso proyecto, “en energía no hay una solución sencilla ni única. Pero creemos que la fusión podría ser una fuente barata, prácticamente inagotable, segura y medioambientalmente aceptable para el futuro”. Ojalá sea así.


Published in: on 4 agosto, 2010 at 12:48 AM  Dejar un comentario  

Splinter Cell: Conviction (Pc)

Splinter Cell: Conviction, nos llega de la mano de Ubisoft con una nueva historia acerca del agente de Third Echelon, o mejor dicho, ex-agente ahora, Sam Fisher, que vive amargamente sus días por la pérdida de su hija a manos de un conductor borracho. Sin duda éste hecho marca la trama principal del videojuego junto con novedades como “marcar y ejecutar”, una nueva manera de acabar con los obstáculos de la misión, destacando un Sam Fisher más oscuro, brutal y demoledor que en entregas anteriores.

Una historia excelente, unos efectos cinematográficos de lujo, y un modo multijugador cooperativo, elementos de última tecnología son las principales características de esta nueva entrega que no dejará indiferente a nadie.

Para descargar: Descargas Pc


Published in: on 3 agosto, 2010 at 5:40 PM  Dejar un comentario  

Descubrimiento en los Montes Foja

Una expedición biológica a un remoto bosque lluvioso de Nueva Guinea descubre un mundo de criaturas extrañas y maravillosas, entre ellas una rana arborícola de naris picuda, el pergolero frentigualdo y una polilla geómetra tan fantástica como un monstruo de ciencia ficción generado por ordenador.

“Al hermano Henk no parece importarle demasiado haber perdido la ropa. Hace apenas unas horas un helicóptero lo ha dejado en un claro de la selva, a 1.500 metros de altitud, en los montes Foja de la isla de Nueva Guinea, uno de los lugares más remotos e inaccesibles del planeta. Aún no ha desaparecido el ruido de las aspas cuando se da cuenta de que no tiene la mochila y de que la ropa que lleva puesta (gorro de pescador, camisa rosa de manga corta, vaqueros y botas de goma) es todo su vestuario para las próximas tres semanas.”

Nueva Guinea, la segunda isla de mayor tamaño del mundo, ha cautivado y desafiado durante siglos a los científicos más audaces y experimentados. A mediados del siglo XIX, el legendario naturalista y explorador Alfred Russel Wallace escribió que el paisaje abrupto y frondoso de Nueva Guinea suponía «una barrera casi infranqueable para el interior desconocido», una aseveración que mantuvo su validez durante gran parte del siglo XX. Mientras gradualmente se iban explorando otras cadenas montañosas de la isla, los valles profundos, los riscos y las aserradas cumbres de los montes Foja, con su dosel boscoso ininterrumpido, se resistieron a la exploración hasta que el biólogo Jared Diamond realizó una serie de estudios en 1979 y 1981.

A finales de 2005, Beehler condujo la primera expedición cientí­fica intensiva a los Foja, un viaje de 25 días dirigido por el Programa de Evaluación Rápida (RAP, por sus siglas en inglés) de Conservación Internacional, cuyo propósito era reunir información biológica para facilitar la protección medioambiental en áreas poseedoras de una importante biodiversidad.

Los expedicionarios capturaban animales con diversas trampas y redes y, en ocasiones, a mano (en especial las ranas halladas a la luz de las linternas frontales en los paseos nocturnos). Muchas de las aves y los mamíferos más grandes fueron aportados por los hombres de una aldea de las estribaciones de los Foja, que guiaron a los biólogos, los ayudaron con las tareas del campamento y les demostraron sus conocimientos del bosque.

Aquí os dejo unas galerías de fotos de la variedad de especies diferentes encontradas en la isla, así como de los lugares explorados:

-Galería: anfibios y reptiles

-Galería: aves y mamíferos

-Galería: insectos

-Galería: expediciones y paisajes

Fuente: National Geographic


Published in: on 3 agosto, 2010 at 12:36 PM  Dejar un comentario  

Dubai: Isla Palmera

La Isla Palmera, un ambicioso proyecto de arquitectura e ingeniería  llevado a cabo en la costa de Dubai. Para un mayor entendimiento de los procesos constructivos realizados para llevar a cabo semejante obra os dejo unos videos de National Geographic que explican como se lleva a cabo la construcción de la Isla Palmera.





Published in: on 2 agosto, 2010 at 6:55 PM  Dejar un comentario