Los primeros resultados del LHC

El Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) presentó ayer los primeros resultados del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) durante la Conferencia Internacional de Física de Altas Energías de París. Entre los logros del acelerador destacan las primeras evidencias de observación del quark ‘top’, uno de los constituyentes fundamentales de la materia, en un laboratorio europeo.

Los portavoces de los cuatro grandes experimentos del LHC presetaron resultados procedentes de los tres meses de funcionamiento del LHC a 3,5 Teraelectronvoltios por haz, una energía tres veces y media mayor que la alcanzada hasta ahora en un acelerador de partículas.

Los investigadores destacaron el buen funcionamiento de la máquina, que ha multiplicado el número de colisiones registrado por más de mil, lo que ha permitido “redescubrir” partículas conocidas del Modelo Estándar, la teoría que contiene el conocimiento actual sobre las partículas que forman la materia y las fuerzas que actúan entre ellas. Éste es un paso esencial antes de realizar otros descubrimientos.

El CERN mantendrá operativo el LHC a este nivel de energía durante un periodo de 18-24 meses con el objetivo de acumular suficientes datos de los experimentos como para realizar avances significativos en un amplio rango de procesos físicos. Con la cantidad de datos esperada, un femtobarn inverso (es decir, unos 10 billones de colisiones), los experimentos deberán tener capacidad para explorar nuevos territorios, con la posibilidad de realizar significativos descubrimientos. “El siguiente paso es que el LHC nos muestre lo que es nuevo”, anunció el director general del CERN, Rolf Heuer.


Published in: on 8 agosto, 2010 at 6:15 PM  Dejar un comentario  

El largo camino del ITER

La fusión nuclear como fuente de energía

En el marco de un mundo enfrentado a una crisis energética y a los efectos del calentamiento global, no parece descabellada la fuerte apuesta que siete socios internacionales están realizado para conseguir una fuente de energía barata, poco contaminante y prácticamente inagotable. Nos referimos al ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), un reactor experimental en forma de Donut (basado en la tecnología rusa conocida con el nombre de tokamak) que se está construyendo en la ciudad francesa de Caradache, muy cerca de Marsella, y en cuyo proyecto participan la Unión Europea, Estados Unidos, Japón, Corea del Sur, India, China y Rusia.

La edición española de National Geographic tuvo la oportunidad de visitar recientemente los terrenos donde el ITER tomará forma (28 metros de diámetro, 29 de altura y unas 23.000 toneladas de peso) para demostrar que la obtención de energía a partir de la fusión nuclear es posible desde un punto de vista científico y tecnológico. De hecho, el reactor británico JET ya lo probó hace unos años, aunque sólo consiguió un pico de 16 megavatios durante apenas un segundo. El ITER, en cambio, pretende alcanzar una producción de 500 megavatios (el equivalente a lo que genera una planta eléctrica media) a partir de una energía suministrada de 50 megavatios, y deberá prolongar el tiempo de fusión hasta 500 segundos para que sea viable conectar un reactor de este tipo a la red comercial. Este ambicioso proyecto costará 10.000 millones de euros, que se invertirán a lo largo de 40 años, y culminará con la construcción del reactor DEMO, donde se harán las pruebas definitivas. Una fuerte apuesta, sin duda alguna, que, de cumplir las expectativas, abriría las puertas a una nueva planificación energética.

La fusión nuclear consiste en reproducir lo que de manera natural sucede constantemente en el seno de las estrellas, como el Sol. En el astro rey se fusionan átomos de forma permanente, produciendo una energía descomunal. Allí la temperatura media es de unos 12 millones de grados y las fuerzas gravitacionales son 28 veces menores que en nuestro planeta. Para conseguir lo mismo aquí en la Tierra, la temperatura que debe alcanzarse en el reactor tiene que superar los 100 millones de grados. La explicación teórica es sencilla: se introducen átomos de deuterio y de tritio en el reactor y se provoca su fusión tras conseguir esa elevada temperatura. ¿Por qué deuterio y tritio? En primer lugar porque son átomos ligeros, con menor carga de repulsión y, por lo tanto, más fáciles de fusionar. Y en segundo lugar porque son fáciles de conseguir. El deuterio es un elemento que se encuentra en todos los océanos del mundo en grandes cantidades: es abundante y barato. Por el contrario, el tritio no existe en la naturaleza; es un elemento radioactivo con una vida media de 12 años, y por lo tanto no permanece en el medio lo suficiente como para acumularse.

¿Generará residuos una planta de fusión nuclear? Sí, los generará, pero en cantidades mínimas y su vida será corta. Como dice el español Carlos Alejaldre, uno de los seis subdirectores de este ambicioso proyecto, “en energía no hay una solución sencilla ni única. Pero creemos que la fusión podría ser una fuente barata, prácticamente inagotable, segura y medioambientalmente aceptable para el futuro”. Ojalá sea así.


Published in: on 4 agosto, 2010 at 12:48 AM  Dejar un comentario  

¿Cómo funciona el LHC del CERN?

Hemos oido hablar mucho del Colisionador de Hadrones del CERN pero muy pocos saben en realidad en que consiste éste gigantesco túnel de 27 Km. Por eso traigo éste video donde se explicarán los pasos que se siguen para conseguir recrear el Big Bang.

Published in: on 24 junio, 2010 at 11:09 PM  Dejar un comentario  

El Bosón de Higgs

Recientemente hemos oido hablar mucho en televisión sobre la nueva puesta en marcha del LHC (Large Hadron Collider) o Gran Colisionador de Hadrones en el laboratorio del CERN. Esto generó muchos debates acerca de si seria peligroso recrear un Big Bang en miniatura o si podriamos dar pie a generar un Agujero Negro en la Tierra.

Todo este despliegue de ciencia lleva consigo un fin: Hallar el escurridizo Bosón de Higgs, si bien una de las partículas elementales junto con los Fermiones, que daría respuesta a muchas preguntas formuladas por científicos en los últimos tiempos, entre ellas, la explicación del origen de la masa y los orígenes del Cosmos.

No obstante la caza del Bosón no será tan fácil, puesto que investigaciones actuales llevadas a cabo por investigadores estadounidenses en el Tevatrón, sugieren que en el universo pueden existir hasta cinco clases distintas de este Bosón de Higgs.

En cierto modo la física de partículas avanza enormemente con éstos últimos proyectos, que esperemos arrojen luz sobre las grandes incógnitas de la física y podamos disfrutar de un nuevo punto de vista sobre aquello que nos rodea.


Published in: on 17 junio, 2010 at 4:48 PM  Dejar un comentario