El cerebro durante el sueño

El sueño ya no se considera simplemente el tiempo que permanecemos dormidos, sino un estado dinámico caracterizado por niveles cambiantes de actividad eléctrica y por el ir y venir de sustancias químicas en distintas regiones del cerebro. La clave de esa dirculación son dos estructuras diminutas situadas en el hipotálamo, en la parte profunda del cerebro.

Dormirse

El sueño depende de un agregado de células del tamaño de una cabeza de alfiler denominado núcleo preóptico ventrolateral (NPVL). La acumulación de una sustancia llamada adenosina a lo largo del día hace que el NPVL envíe a las áreas del cerebro una señal para que detengan la producción de histamina y otras sustancias químicas que nos mantienen despiertos.

Despertarse

El despertar lo inicia el principal reloj biólogico del organismo, situado en el núcleo supraquiasmático (NSQ). Como respuesta a la luz, el NSQ genera una señal que desactiva el NPVL.

Fases del sueño

– Fase 1 (sueño ligero): podemos despertarnos y volvernos a dormir fácilmente.

– Fase 2: las ondas cerebrales se vuelven más lentas, con episodios ocasionales de ondas más rápidas.

– Fase 3: es el sueño profundo, con ondas cerebrales extremadamente lentas.

Varios períodos más activos del sueño REM (movimiento ocular rápido) jalonan las diversas fases. En estos períodos, el ritmo cardíaco y la respiración se aceleran, y aparecen la mayoría de los sueños.

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Published in: on 5 agosto, 2010 at 1:29 PM  Dejar un comentario  

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